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¿Qué es la ERGE?

La enfermedad por reflujo gastroesofágico, o GERD, se produce cuando el ácido del estómago regresa hacia el esófago. Normalmente, los alimentos de la boca viajan a través del esófago hacia el estómago. Un anillo de músculo en la parte inferior del esófago, el esfínter esofágico inferior (EEI), se contrae para mantener el contenido ácido del estómago evitando el reflujo hacia el esófago. En aquellos que sufren de GERD, el esfínter no se cierra adecuadamente, permitiendo que el ácido suba al esófago.

Cuando el ácido del estómago toca el tejido sensible en la cubierta del esófago se causa una reacción similar a chorros de jugo de limón en el ojo. Esta es la razón por la cual la ERGE a menudo se caracteriza por la sensación de ardor conocida como acidez.

El ardor de estómago ocasional es normal. Sin embargo, si la acidez estomacal se vuelve crónica, se producen más de dos veces por semana, usted puede tener ERGE. Si no se trata, la ERGE puede llevar a problemas de salud más graves.

¿Quiénes contraen la ERGE?

Cualquier persona puede tener ERGE. Mujeres, hombres, bebés y niños pueden experimentar este trastorno. Las personas con sobrepeso y las mujeres embarazadas son especialmente vulnerables debido a la presión sobre el estómago.

Estudios recientes indican que la ERGE a menudo puede ser pasada por alto en los lactantes y los niños. En los lactantes y los niños, la ERGE puede causar vómitos repetidos, tos y otros problemas respiratorios como dolor de garganta e infecciones del oído. La mayoría de los bebés crecen sin ERGE en el momento en que cumplen un año de edad.

Consejos para prevenir la ERGE

  • No beba alcohol
  • Bajar de peso
  • Dejar de fumar
  • Limite los alimentos problema, tales como:
    • Cafeína
    • Bebidas carbonatadas
    • Chocolate
    • Peppermint
    • Alimentos con tomate y cítricos
    • Los alimentos grasos y fritos
  • Use ropa suelta
  • Coma comidas pequeñas y poco a poco

¿Cuáles son los síntomas de la ERGE?

Los síntomas de la ERGE pueden incluir ardor de estómago persistente, regurgitación ácida, y náuseas. Algunas personas tienen GERD sin acidez. En cambio, sienten dolor en el pecho que se puede cortar lo suficiente como para imitar el dolor de un ataque al corazón, ronquera en la mañana, o dificultad para tragar. Algunas personas también pueden sentir que tienen alimentos atorados en la garganta o como que se está ahogando. La ERGE también puede causar una tos seca y mal aliento.

¿Cuáles son las complicaciones de la ERGE?

La ERGE puede conducir a otros problemas médicos tales como úlceras y estenosis del esófago (esofagitis), tos, asma, inflamación de la garganta y la laringe, inflamación e infección de los pulmones, y la acumulación de líquido en los senos y el oído medio. La ERGE también puede causar un cambio en el revestimiento del esófago llamada esófago de Barrett, que es una complicación grave que puede conducir al cáncer.

¿Qué causa la ERGE?

Las causas físicas de la ERGE pueden incluir: un mal funcionamiento o anormal del músculo del esfínter esofágico inferior (EEI), hernia de hiato, contracciones anormales del esófago, y vaciado lento del estómago.
Factores de estilo de vida que contribuyen a la ERGE son:

  • el consumo de alcohol
  • obesidad
  • embarazo
  • fumar

Ciertos alimentos pueden contribuir a la ERGE, tales como:

  • cítricos
  • chocolate
  • bebidas con cafeína
  • los alimentos grasos y fritos
  • ajo y cebolla
  • sabores de menta (especialmente de menta)
  • alimentos picantes
  • alimentos elaborados a base de tomate, como la salsa de espaguetis, chile, y la pizza

¿Cuándo debo ver a un médico?

Si usted experimenta pirosis más de dos veces por semana, dolores de pecho frecuentes después de comer, dificultad para tragar, náuseas y tos o dolor de garganta no relacionada con enfermedad, puede tener ERGE. Para el diagnóstico y tratamiento adecuados, debe ser evaluado por un médico.

¿Cómo puede ayudar mi ENT?

Otorrinolaringólogos, o médico de oído, nariz y garganta, tienen una amplia experiencia con las herramientas para el diagnóstico de ERGE y son especialistas en el tratamiento de muchas de las complicaciones de la ERGE, como: sinusitis e infecciones del oído, garganta e inflamación de la laringe, esófago de Barrett y ulceraciones del esófago.

¿Cómo se diagnostica la GERD?

La ERGE puede ser diagnosticada o evaluada por la observación clínica y la respuesta del paciente a un proceso de tratamiento con medicamentos. En algunos casos, otras pruebas pueden ser necesarias, incluyendo: una endoscopia (un tubo largo con una cámara que se inserta en el esófago), biopsia, rayos X, examen de la garganta y la laringe, 24 horas de prueba del ácido del esófago, la prueba de motilidad esofágica (manometría), estudios de vaciado del estómago, y la perfusión de ácido del esófago (prueba de Bernstein). El examen endoscópico, biopsia, y los rayos X pueden realizarse de forma ambulatoria en un hospital. Una sedación ligera puede ser utilizada para exámenes endoscópicos.

La mayoría de las personas con ERGE responden a una combinación de cambios de estilo de vida y medicamentos. En ocasiones, se recomienda la cirugía.

Los cambios de estilo de vida incluyen: pérdida de peso, dejar de fumar, usar ropa suelta alrededor de la cintura, elevar la cabecera de su cama (para que la gravedad puede ayudar a mantener el ácido gástrico en el estómago), comer su última comida del día tres horas antes de acostarse, y la limitación de ciertos alimentos como el picante y alimentos ricos en grasas, cafeína y el alcohol.

Los medicamentos que su médico le puede prescribir para la ERGE son: antiácidos, los antagonistas de la histamina (bloqueadores H2), inhibidores de la bomba de protones, drogas que favorecen la motilidad, y medicamentos que forman una barrera protectora. Algunos de estos productos están ahora disponibles para la venta libre y no requieren receta médica.

El tratamiento quirúrgico incluye: funduplicatura, un procedimiento en que una parte del estómago se envuelve alrededor del esófago inferior para reforzar el EEI, y la endoscopia, donde puntadas a mano o con un láser se utiliza para hacer más estricto el LES.

¿Hay problemas a largo plazo en la salud asociados con la ERGE?

La ERGE puede dañar el revestimiento del esófago, causando inflamación (esofagitis), aunque por lo general no lo hace. El esófago de Barrett es una condición pre-cancerosa que requiere de vigilancia endoscópica periódica para prevenir el desarrollo de cáncer.